왜 수의사는 처방식을 추천할까?

왜 수의사는 처방식을 추천할까?
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필자는 미국에서 수의 영양학 전문의 과정 중에 있으며, 본 블로그는 영양학 내용만을 전문적으로 다룹니다. 본 내용에 대한 "비"영양학적인 문의 사항이 있으시면, 가까이 있는 동물 병원을 내원해주시기 바랍니다.

처방식이란?

간단히 말하면 처방식은 질병을 진단 하거나 치료하기 위한 식단으로, 방광 결석을 녹이거나 예방하고, 신장병의 진행을 늦추며, 식이 알러지의 진단에도 쓰일 수 있다.

이렇게 중요한 역할을 하기에 미국에선 FDA의 엄격한 관리하에, 오로지 수의사를 통해서만 처방이 될 수 있고, 수의사의 진료 없이 사는 것은 불가능에 가깝다 (엄연히 불법이다). 안타깝게도 미국과 달리, 한국에서는 수의사의 진료 없이 처방식을 구하기가 상대적으로 쉽다고 들었다.

그렇다면 왜 수의사의 감독하에 급여해야 할까? 수의사가 처방식 사용 여부를 결정하고, 주기적으로 상담하는게 중요한 이유로 크게 두 가지를 생각해볼 수 있다:

  1. 일부 처방식은 특정 질병에는 적합하지만, 건강한 반려동물에게는 안전하지 않을 수 있는 낮은 수준의 영양소가 포함되어 있다.
  2. 반려동물에게 처방식이 필요한 질병이 있는 경우, 수의사의 면밀한 모니터링이 필요할 수 있다.

첫 번째의 예로 신장병이 있는 반려동물을 위해 고안된 처방식을 들 수 있다. 신장병 사료는 일반적으로 건강한 동물에게 권장되는 것보다 단백질과 인 함량이 낮으며, 건강한 동물이 섭취 시, 불필요한 근손실과 인 결핍을 유발할 수 있다.

두 번째의 예로는 방광 결석 병력이 있었던 반려동물을 들 수 있다. 결석 처방식이 결석 예방에 100% 효과적이지는 않다. 따라서 결석이 요도를 막아 생명을 위협할 수 있으므로, 주기적으로 수의사의 상담이 필요하다.

처방식은 왜 이리 비싼걸까?

일반적으로 처방식은, 이 처방식에 권장되는 질병에 적합한지 확인하기 위해 광범위한 연구를 거친다. 예를 들어, 신장병이 있는 반려동물에게 수개월 동안 해당 사료를 급여하고 혈액 검사 및 기타 진단을 통해 일반적인 사료를 급여한 반려동물과 비교하여 상태를 모니터링한다. 또한 결석 처방식의 경우, 해당 사료를 동물에게 먹이고 소변을 채취하여 검사 후 결석 발생 위험을 줄이기 위해 식단 성분을 최적화한다.

상상할 수 있듯이 이런 연구에는 많은 비용이 들어가며, 이러한 비용이 제조 원가에 포함 되기 때문에 처방식이 비싸게 느껴지는 것이다. 즉, 처방식이 비싼 이유는, 재료가 아니라 그 재료들을 조합하는 데 들어가는 과학의 산물 때문이다.

Michael Chae

안녕하세요. 저는 캘리포니아 살고 있는 마이클이라고 합니다! 미국에서 수의 영양학 전문의 과정을 밟고 있습니다. 문의 사항이 있으시면 info@vetchae.com 으로 이메일 보내주세요.
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